Un’alimentazione di qualità decrescente dopo i 50 anni non si assocerebbe a un maggior rischio di demenza, ma potrebbe rappresentarne un segnale preclinico

22 Marzo, 2019

Uno studio britannico di popolazione (studio Whitehall II), avviato tra il 1985 e il 1988 e proseguito fino al 2017, ha preso in esame il rapporto tra qualità dell’alimentazione e rischio di demenza, monitorando nel tempo le abitudini alimentari e la salute cognitiva .
La composizione della dieta è stata valutata ogni 5 anni, secondo il punteggio Alternate Health Eating Index, distinguendo tra un’alimentazione classificata come salutare (caratterizzata da elevato consumo di frutta, verdura, pesce) e un’alimentazione di tipo occidentale (con prevalente consumo di fritture, carne rossa e trasformata, dolci, derivati ​​del latte interi, cereali raffinati). La valutazione dello stato cognitivo ha dal canto il suo permesso di stimare l’incidenzadi demenza e il declino cognitivo in due periodi: 1997-1999 e 2015-2016.
Al termine di questi 24,8 anni di osservazione, i ricercatori hanno concluso che la qualità dell’alimentazione seguita da 50 anni in poi non si associa in modo significativo al rischio di demenza nel tempo.
Scorporando i dati successivi al decimo anno di osservazione, però, gli stessi ricercatori hanno rilevato un progressivo declino della qualità della dieta nei soggetti che avrebbero dovuto a breve sviluppato una demenza, rispetto a coloro che, nei quasi 25 anni di osservazione totale, hanno mostrato un declino cognitivo fisiologico per età.
Secondo gli autori dello studio, i dati vanno quindi considerati in un’altra prospettiva, e cioè inquadrati nel lungo periodo preclinico (15-20 anni) di una malattia complessa come la demenza, in cui compaiono man mano accelerazione del declino cognitivo, repentini cambiamenti di umore, sintomi depressivi: condizioni che sovvertono lo stile di vita, comprese le abitudini alimentari.
I ricercatori concludono quindi che una progressiva riduzione della qualità della dieta dopo i 50 anni non dovrebbe essere considerata un fattore di rischio di demenza, quanto probabilmente uno degli elementi in grado di segnalazione, insieme ad altri, un quadro preclinico della malattia.

Associazione della dieta di mezza età con il conseguente rischio di demenza.

Akbaraly TN, Singh-Manoux A, Dugravot A, Brunner EJ, Kivimäki M, Sabia S.
JAMA. 2019 marzo 12;321(10):957-968.

IMPORTANZA: studi osservazionali suggeriscono che la dieta è collegata alla salute cognitiva. Tuttavia, la durata del follow-up in molti studi non è sufficiente per tenere conto della lunga fase preclinica della demenza, e le evidenze provenienti dagli studi interventistici non sono conclusive.
OBIETTIVO: Esaminare se la dieta di mezza età è associata al successivo rischio di demenza.
DISEGNO, SETTING E PARTECIPANTI: Studio di coorte basato sulla popolazione condotto nel 1985-1988 in cui è stato valutato l’apporto alimentare nel 1991-1993, 1997-1999 e 2002-2004 e follow-up per la demenza incidente fino al 31 marzo 2017
. Questionario sulla frequenza alimentare per ricavare l’Alternate Healthy Eating Index (AHEI), un punteggio di qualità della dieta composto da 11 componenti (intervallo di punteggio, 0-110), con punteggi più alti che indicano una dieta più sana.
RISULTATO E MISURE PRINCIPALI: Demenza incidente accertata attraverso il collegamento alle cartelle cliniche elettroniche.
RISULTATI: Tra 8.225 partecipanti senza demenza nel 1991-1993 (età media, 50,2 anni [SD, 6,1 anni]; 5.686 [69,1%] erano uomini), sono stati registrati un totale di 344 casi di demenza incidente durante un follow-up mediano di 24,8 anni (intervallo interquartile, 24,2-25,1 anni). Non è stata osservata alcuna differenza significativa nel tasso di incidenza della demenza nei terzili di esposizione AHEI nel periodo 1991-1993, 1997-1999 (follow-up mediano, 19,1 anni) e 2002-2004 (follow-up mediano, 13,5 anni). Rispetto a un tasso di incidenza della demenza di 1,76 (IC al 95%, 1,47-2,12) per 1.000 anni-persona nel terzile peggiore dell’AHEI (tertile più basso della qualità della dieta) nel 1991-1993, la differenza assoluta del tasso per il terzile intermedio era 0,03 (IC al 95%, da -0,43 a 0,49) per 1.000 anni-persona e per il terzile migliore era 0,04 (IC al 95%, da -0,42 a 0,51) per 1.000 anni-persona. Rispetto al terzile AHEI peggiore nel 1997-1999 (tasso di incidenza della demenza, 2,06 [IC al 95%, da 1,62 a 2,61] per 1.000 anni-persona), la differenza assoluta del tasso per il terzile AHEI intermedio era 0,14 (IC al 95%, – da 0,58 a 0,86) per 1.000 anni-persona e per il miglior terzile AHEI era 0,14 (IC al 95%, da -0,58 a 0,85) per 1.000 anni-persona. Rispetto al terzile AHEI peggiore nel 2002-2004 (tasso di incidenza della demenza, 3,12 [IC al 95%, da 2,49 a 3,92] per 1.000 anni-persona), la differenza del tasso assoluto per il terzile AHEI intermedio era -0,61 (IC al 95%, da -1,56 a 0,33) per 1.000 anni-persona e per il miglior terzile AHEI era -0,73 (IC al 95%, da -1,67 a 0,22) per 1.000 anni-persona. Nell’analisi multivariata, gli HR aggiustati per la demenza per incremento AHEI di 1 DS (10 punti) non erano significativi come valutato nel 1991-1993 (HR aggiustato, 0,97 [IC al 95%, da 0,87 a 1,08]), nel 1997-1999 (HR aggiustato, 0,97 [IC al 95%, da 0,83 a 1,12]), o nel 2002-2004 (HR aggiustato, 0,87 [IC al 95%, da 0,75 a 1,00]).
CONCLUSIONI E RILEVANZA In questo studio di coorte prospettico a lungo termine, la qualità della dieta valutata durante la mezza età non era significativamente associata al successivo rischio di demenza.

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