Grassi di origine alimentare e rischio del diabete di tipo 2: nuovi dati da una revisione sistematica e una metanalisi dose-risposta di studi prospettici

18 Gennaio, 2021

Una dieta non equilibrata, uno stile di vita sedentario e il conseguente eccesso ponderale sono in genere ritenuti tra i principali fattori di rischio per la comparsa deldiabetedi tipo 2, ormai tra le malattie non trasmissibili più comuni al mondo. Meno chiaro è il ruolo dei grassi alimentari al proposito; le attuali linee guida nutrizionali suggeriscono comunque, per la prevenzione deldiabetenon insulino-dipendente, oltre alla riduzione del sovrappeso e ad una costante attività fisica, anche un’attenzione all’apporto totale di grassi con la dieta, e specie di quelli saturi per i quali la raccomandazione è di non superare il 10% delle calorie totale giornaliero.
Le più recenti analisi epidemiologiche hanno tuttavia fornito informazioni contrastanti sull’argomento; per questo motivo, gli autori di questo studio hanno condotto una revisione sistematica della letteratura ed unametanalisidose-risposta dei pertinenti studi prospettici osservazionali.
Secondo i risultati di 23 studi condotti in tutto il mondo fino ad ottobre 2019, l’apporto di grassi totali con la dieta non avrebbe alcun effetto sull’incidenzadidiabetedi tipo 2 nella popolazione. Sono invece emerse associazioni lineari e non lineari significative, seppur deboli, con il consumo di specifici acidi grassi, con differenze apprezzabili tra le diverse aree geografiche. Entrando nel dettaglio, dopo l’aggiustamento per fattori confondenti correlati aldiabetequali età, sesso, fumo, istruzione e apporto energetico totale, livelli di assunzione giornaliera fino a 13 g di grassi di origine vegetale risultavano protettivi nei confronti del rischio didiabete; l’associazione tendeva tuttavia a ridursi per livelli di consumo più alti. Una rilasciata dell’incidenzadi questa malattia si osservava anche per apportare oltre 17 g al giorno di acidigrassi saturi, mentre una riduzione non significativa del rischio emergeva per consumo di acidi grassi polinsaturi fino a 5 g al giorno e per l’acido-alfa linolenico fino a 560 mg al giorno (ma non per livelli superiori).
L’assunzione di acidi grassi polinsaturi della serie omega-3 di origine marina è risultata associata invece linearmente con l’aumento dell’incidenzadi malattia, soprattutto nella popolazione americana; lacorrelazioneera meno significativa nella popolazione europea, e addirittura opposta in quella asiatica.
Complessivamente i risultati ottenuti, spiegano gli autori, sono in accordo con studi precedenti secondo i quali l’assunzione di acidigrassi saturicon la dieta non si associa con un aumento del rischio didiabetedi tipo 2. Non si confermerebbe l’effetto protettivo degli acidi grassi polinsaturi nei riguardi di questa patologia, la cuiincidenzasarebbe invece minore in corrispondenza degli apporti più elevati di grassi di origine vegetale. È possibile che questi dati riflettano gli effetti delle diverse fonti dei diversi acidi grassi sul rischio didiabete, che forse dovrebbe essere correlato più con il consumo di alimenti, o di gruppi di alimenti, più che di nutrienti specifici, come gli acidi grassi.

Assunzione di grassi e acidi grassi con la dieta e incidenza del diabete di tipo 2: una revisione sistematica e una meta-analisi dose-risposta di studi osservazionali prospettici

Neuenschwander M, Barbaresko J, Pischke CR, Iser N, Beckhaus J, Schwingshackl L, Schlesinger S.
PLoS Med. 2020;17(12):e1003347. Pubblicato il 2 dicembre 2020. doi:10.1371/journal.pmed.1003347

BACKGROUND: Il ruolo della quantità e della qualità del grasso nella prevenzione del diabete di tipo 2 (T2D) è controverso. Pertanto, questa revisione sistematica e meta-analisi mirava a indagare le associazioni tra l’assunzione di grassi alimentari e acidi grassi e il T2D e a valutare la certezza delle prove.
METODI E RISULTATI Abbiamo cercato sistematicamente su PubMed e Web of Science fino al 28 ottobre 2019 studi osservazionali prospettici negli adulti sulle associazioni tra l’assunzione di grassi alimentari e acidi grassi e l’incidenza del T2D. La ricerca sistematica della letteratura e l’estrazione dei dati sono state condotte in modo indipendente da 2 ricercatori. Abbiamo condotto meta-analisi dose-risposta a effetti casuali lineari e non lineari, calcolato i rischi relativi riassuntivi (SRR) con i corrispondenti intervalli di confidenza al 95% (IC al 95%) e valutato la certezza delle prove. In totale, dopo la rimozione dei duplicati, sono state identificate 15.070 pubblicazioni nella ricerca bibliografica. Dei 180 articoli selezionati nel testo completo, 23 studi (19 coorti) hanno soddisfatto i nostri criteri di inclusione, con 11 studi (6 coorti) condotti negli Stati Uniti, 7 studi (7 coorti) in Europa, 4 studi (5 coorti) in Asia e 1 studio (1 coorte) in Australia. Abbiamo osservato principalmente associazioni lineari assenti o deboli tra grassi alimentari e acidi grassi e incidenza di T2D. Nelle meta-analisi dose-risposta non lineari, l’associazione protettiva per i grassi vegetali e il T2D era più ripida a livelli più bassi fino a 13 g/giorno (SRR [IC 95%]: 0,81 [0,76; 0,88], p non linearità = 0,012, n = 5 studi) che ai livelli più alti. Gli acidi grassi saturi hanno mostrato un’apparente associazione protettiva sopra l’assunzione di circa 17 g/giorno con il T2D (SRR [IC 95%]: 0,95 [0,90; 1,00], non linearità p = 0,028, n = 11). È stata riscontrata un’associazione non significativa tra una diminuzione dell’incidenza del T2D per l’assunzione di acidi grassi polinsaturi fino a 5 g/giorno (SRR [95% CI]: 0,96 [0,91; 1,01], p non linearità = 0,023, n = 8), e per l’alfa -consumo di acido linolenico fino a 560 mg/die (SRR [95% CI]: 0,95 [0,90; 1,00], p nonlinearità = 0,014, n = 11), dopo di che la curva è aumentata leggermente, rimanendo vicina a nessuna associazione. L’associazione tra gli acidi grassi omega-3 a catena lunga e il T2D è stata approssimativamente lineare per assunzioni fino a 270 mg/die (SRR [IC 95%]: 1,10 [1,06; 1,15], p non linearità < 0,001, n = 16), con successivamente una curva di appiattimento. La certezza delle prove era da molto bassa a moderata. I limiti dello studio sono l’elevata inspiegabile incoerenza tra gli studi, la misurazione dell’assunzione di grassi e acidi grassi alimentari tramite autovalutazione a livello di gruppo alimentare, che potrebbe portare a errori di misurazione, e la possibile influenza di fattori confondenti non misurati sull’analisi risultati.
CONCLUSIONI: Non è stata riscontrata alcuna associazione tra l’assunzione totale di grassi e l’incidenza del T2D. Tuttavia, per grassi e acidi grassi specifici, le curve dose-risposta hanno fornito spunti per associazioni significative con il T2D. In particolare, un elevato consumo di grassi vegetali era inversamente associato all’incidenza del T2D. Pertanto, una dieta che includa grassi vegetali anziché grassi animali potrebbe essere utile per la prevenzione del T2D.

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