Diete onnivore, vegetariane e vegane e rischio di fratture: nuove evidenze dalla coorte britannica dello studio EPIC

01 Dicembre, 2020

È noto che il pattern alimentare, ed in particolare l’apporto di calcio e di proteine, influenzano la solidità strutturale dello scheletro, e quindi il rischio diosteoporosie di frattura.
In questo studio osservazionale, condotto in Gran Bretagna nell’ambito del progetto EPIC, gli autori hanno esaminato la relazione tra il tipo di alimentazione e la frequenza di fratture, in varie sedi corporee, durante un follow-up medio di 17 anni. Il principale risultato emerso è che i vegani derivanti da un rischio di fratture totali (in qualunque sede scheletrica) aumentato di circa il 40% rispetto ai consumatori di carne o di pesce; per i vegetariani l’aumento sarebbe minore, e pari all’11% circa. In termini assoluti queste differenze rappresentano un eccesso di 2 fratture per 1.000 persone per anno tra i vegani, e di 0,4 fratture, sempre per 1.000 persone per anno, tra i vegetariani. Se si esaminano le sole fratture del bacino e degli arti inferiori (tra le più rilevanti clinicamente), il rischio dei vegani appare invece raddoppiato rispetto a quello dei consumatori di carne. Curiosamente, il diverso apporto di calcio delle varie diete non sembra rilevante: nonostante i vegani assumano in media circa la metà del calcio giornaliero degli altri gruppi, l’aumento del rischio di fratture si osserva anche tra i vegani con un adeguato apporto di questo minerale . Analogamente poco rilevante si rivela il ruolo della quota di proteine.
È tuttavia ragionevole immaginare che il calcio assunto dai vegani, sia caratterizzato da una minore biodisponibilità rispetto al calcio contenuto negli alimenti di origine animale; è inoltre possibile che l’elevato contenuto di fitati nelle diete ricche di vegetali possa comportare un’ulteriore riduzione dell’assorbimento del calcio stesso; la diversa capacità delle proteine ​​di origine animale, o invece di origine vegetale, di stimolare il rilascio endogeno di IGF-1 (un importante fattore di crescita) potrebbe pure tradursi in una diversa solidità scheletrica e quindi in una diversa propensione alle fratture.
Lo studio in conclusione suggerisce che i vegani siano protetti da una maggiore probabilità di fratture, probabilmente conseguenza di una struttura ossea meno solida. Chi segue questo tipo di dieta dovrebbe quindi probabilmente sottoporsi ad accertamenti periodici per valutare la propria densità ossea e prendere, eventualmente, le necessarie contromisure.

Diete vegetariane e vegane e rischi di fratture totali e specifiche del sito: risultati dello studio prospettico EPIC-Oxford.

Tong TYN, Appleby PN, Armstrong MEG, Fensom GK, Knuppel A, Papier K, Perez-Cornago A, Travis RC, Key TJ.
BMC Med. 23 novembre 2020;18(1):353. doi: 10.1186/s12916-020-01815-3.

BACKGROUND: Esistono prove prospettiche limitate sulle possibili differenze nel rischio di fratture tra vegetariani, vegani e non vegetariani. Abbiamo mirato a studiare questo aspetto in una potenziale coorte con un’ampia percentuale di non consumatori di carne.
METODI: Nello studio EPIC-Oxford, le informazioni sulla dieta sono state raccolte al basale (1993-2001) e al follow-up (≈ 2010). I partecipanti sono stati suddivisi in quattro gruppi dietetici in entrambi i momenti (con 29.380 mangiatori di carne, 8.037 mangiatori di pesce, 15.499 vegetariani e 1.982 vegani al basale nelle analisi delle fratture totali). I risultati sono stati identificati attraverso il collegamento ai registri ospedalieri o ai certificati di morte fino alla metà del 2016. Utilizzando la regressione di Cox multivariata, abbiamo stimato i rischi di fratture totali (n = 3941) e specifiche del sito (braccio, n = 566; polso, n = 889; anca, n = 945; gamba, n = 366; caviglia, n = 520; altri siti principali, ovvero clavicola, costola e vertebra, n = 467) per gruppo di dieta in una media di 17,6 anni di follow-up.
RISULTATI: Rispetto ai mangiatori di carne e dopo aggiustamento per fattori socio-economici, fattori confondenti legati allo stile di vita e indice di massa corporea (BMI), i rischi di frattura dell’anca erano più alti nei mangiatori di pesce (rapporto di rischio 1,26; IC al 95% 1,02-1,54), nei vegetariani (1,25; 1,04-1,50) e vegani (2,31; 1,66-3,22), equivalenti a differenze di tasso di 2,9 (0,6-5,7), 2,9 (0,9-5,2) e 14,9 (7,9-24,5) casi in più ogni 1000 persone rispettivamente oltre 10 anni. I vegani avevano anche rischi più elevati di fratture totali (1,43; 1,20-1,70), delle gambe (2,05; 1,23-3,41) e di altre fratture principali (1,59; 1,02-2,50) rispetto ai mangiatori di carne. Nel complesso, le associazioni significative sembravano essere più forti senza aggiustamento per il BMI e sono state leggermente attenuate ma sono rimaste significative con un ulteriore aggiustamento per il calcio alimentare e/o le proteine ​​totali. Non sono state osservate differenze significative nel rischio di fratture del polso o della caviglia in base al gruppo di dieta con o senza aggiustamento del BMI, né per le fratture del braccio dopo l’aggiustamento del BMI.
CONCLUSIONI: I non mangiatori di carne, soprattutto i vegani, avevano rischi più elevati di fratture totali o di alcune fratture specifiche del sito, in particolare fratture dell’anca. Questo è il primo studio prospettico su un gruppo di dieta con siti di frattura specifici sia totali che multipli in vegetariani e vegani, e i risultati suggeriscono che la salute delle ossa nei vegani richiede ulteriori ricerche.

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